波兰vs拉脱维亚 资本巨鳄入局扩张加速 曼城就是足球界迪士尼

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曼城母公司城市足球集团成立不过短短6年时间,但却发展迅猛,旗下资产遍布五大洲,而前不久他们和美国巨头银湖投资的合作更是引发了广泛关注,著名体育媒体The Athletic就认为获得资本投入的CFG像是足球界的迪士尼。

1999年,那是科技行业最繁荣的时期之一,四位美国主要投资者决定在加州的门罗公园成立一家新的投资公司银湖资本。这里堪称是美国科技企业的圣地,谷歌从门罗公园发家,脸书日后也把总部设在了这里。银湖早期的投资方向主要是软件、数据网络和美国领先的电子证券交易所,日后才逐渐转向娱乐和媒体领域。

现在银湖资本的办公室已经扩展到了5个国家,总投资额超过330亿英镑,领域涵盖了从阿里巴巴到总部位于拉斯维加斯的综合格斗巨头UFC。当然最近银湖资本还有一个大手笔,那就是斥资3.89亿英镑对城市足球集团进行股权投资,获得该公司投后10%的股权。City Football Group简称CFG,是曼城俱乐部的母公司,这一轮投资下来城市足球集团在此次交易中的投后估值为48亿美元,成为世界上估值最高的足球集团。

成立于2013年5月的城市足球集团,在全球主要城市拥有7家俱乐部的全部或部分所有权,包括:英超冠军曼城、美国纽约城足球俱乐部、 澳大利亚墨尔本城足球俱乐部、日本横滨水手足球俱乐部、乌拉圭托奎竞技足球俱乐部、西班牙赫罗纳足球俱乐部,以及中国的四川九牛。

不过虽然麾下俱乐部众多,但她85%的收入都来自蓝月亮曼城,可以这么说,在全球范围内一提到城市足球集团大家自然而然想到的就是曼城,甚至很多人会把二者划上等号,

直接把两家俱乐部的估值拿来比个高下这事太难了,毕竟没几家球队是上市公司,不能根据它们的股票价值来给一个准确的估价。不过在银湖集团对CFG的重磅下注之前还是有几个对足球俱乐部进行估价的榜单,比较有名的是福布斯俱乐部价值年度排名还有毕马威的“欧洲精英”基准报告,他们认为皇马是最值钱的俱乐部,在30亿英镑以上。而巴塞罗那、曼联和拜仁慕尼黑则是20-30亿之间。

大多数研究把曼城排在他们之后位列第5位,价值在20亿英镑左右,但今年五月份利物浦大学的基兰-马奎尔却认为蓝月亮价值要高于曼联。当时有人说他是哗众取宠,毕竟曼联每个赛季的收入都要高于那个“吵闹的邻居”,不过银狐集团的投资信息出来后即使乐观如基兰也把曼城的价值估低了10亿英镑左右。

银湖投资买了城市足球集团10%的股权,在他们之前,CFG大约有87%的股份属于阿布扎比财团,注资之后他们仍然是城市足球集团的最大股东,约占77%的股份,新一轮的估价出来之后曼城的价值大概在32亿英镑左右。那么,在有人拿着一本支票簿来阐明全球足球金融丛林中另一个顶尖掠食者的价值之前,这将是一笔大数目。

而这次交易无疑会对其它俱乐部造成相应的影响,豪门球队的估值会进一步提升,毕竟蓝月亮从来没有在这份榜单上排进过前三名,然而,在过去的20年里,没有一支球队能像以曼彻斯特东部为基地他们走的这么远。

当银湖资本的合伙创始人在计算新经济的赢家和输家时,曼城正在经历俱乐部历史上最糟糕的一段日子,联赛排名达到史上最差,不过这也是一段复兴的开始。1998-99赛季曼城在英冠待了2年后再次遭遇降级,不过在新主席和新教练的带领下他们触底反弹,连续两个赛季都完成了升级再次回到英超。

之后泰国前总理他信成为曼城新老板,但那段日子他们还是经历了短暂的辉煌与动荡,现在往回看那段日子就像19世纪80年代曼城第一支球队的黑白照片一样重要。曼城俱乐部的起源就是当地的教堂组织了一个球队,目的是让工人远离帮派争斗和沉溺于酒吧。

不过现在的曼城早已脱胎换骨,银湖集团给俱乐部带来的不止是购买股权这么简单,他们可以让城市足球集团变成足球界的迪士尼。其实从阿布扎比集团从他信手里接过球队时这家百年老店的一切都发生了改变,一些老资格的球迷对蓝月亮挣扎于第三级别联赛的日子刻骨铭心,如今过上了好日子自然不希望球队回到过去。

现如今城市足球集团已经发展为一家集商业、娱乐、足球于一体的公司,他们是世界上最受欢迎的运动中最赚钱联赛里的市场领导者,CFG底下还有6家遍布全球的子公司在关键市场上发挥力量。而他们第8家特许经营店将在本周于印度开业,股东们对集团的发展信心十足,目前正是他们开疆拓土的时代,每一个热爱足球的国家都能成为他们潜在的市场。

城市足球集团并非在隐秘状态下完成这些工作,他们有着公开的计划,集团在2013年1月份成立时CEO索里亚诺就规划好了未来发展的蓝图,4年多后阿布扎比接过集团管理权,索里亚诺甚至专门写了一本书来介绍这些。

作为前巴萨总经理和副主席,索里亚诺认为红蓝军团那种会员制的俱乐部很难打造现代化的21世纪国际体育商业帝国,而当时像白纸一样的曼城正是他中意的下家,英超冠绝全球的影响力和阿布扎比财团雄厚的财力让索里亚诺可以一展胸中抱负。

大笔金元的涌入让曼城实力迅速提升,2011年他们勇夺足总杯,一年之后如愿捧起联赛冠军奖杯,之后城市足球集团开始扩张版图,首选就是北美市场,而且是在最繁华的纽约。

2014年CFG买下澳超的墨尔本心跳并且将球队改名为墨尔本城足球俱乐部,不久之后他们又把脚步扩展到了日本收购了J联赛球队横滨水手的部分股份。

继欧洲、北美、大洋洲和亚洲之后,2017年CFG进军南美,乌拉圭二级联赛的托奎竞技足球俱乐部被他们纳入麾下,紧接着又购买了西班牙西班牙赫罗纳的部分股份,今年他们则是买进了还在中乙的四川九牛。与此同时他们还在大力拓展女足事业,CFG旗下所有俱乐部几乎都有女足队。

这支自诩为“曼彻斯特唯一球队”的俱乐部已经成为横跨五大洲拥有七支球队的庞大集团,麾下有多达1500名球员、2000名员工,一个赛季要踢2500场比赛。而CFG的买买买之路丝毫没有停止的迹象,接下来是印度超级联赛的孟买,可以说新的市场还有待征服。

银湖资本的加入不会影响蓝月亮在一月份冬窗的转会的决定,资金更多的会分流到其它集团所持有的球队,毕竟财政公平政策是悬在所有豪门头上的一把剑,毫无疑问银湖的加入对城市足球集团的长远发展大有裨益。

在印度谈判购买球队的同时曼城球迷还听到了美国的消息,纽约城足球俱乐部在经历过长时间的寻址之后新球场终于要有着落了,要知道在寸土寸金的纽约找块地盖球场可不是件容易的事情。根据CFG内部的消息,这个寻找的过程颇为艰难,碰了不少壁,集团董事马丁-埃尔德曼拥有五大区最好的财产律师,但最终取得进展却跟新股东有关,他们凭借着银湖集团的关系网终于获得突破,要知道后者拥有麦迪逊花园广场的股份,在纽约的体育和地产界都有相当的话语权,据说新球场将会坐落在南布朗克斯区。可以说城市足球集团花了三到四年时间终于成功打入美国体育市场。

纽约城足球俱乐部目前营业额大概为4000万英镑,新主场再加上大幅度提高的转播合同,毫无疑问他们的竞争和影响力会迅速扩大。

另外城市足球集团还非常看好墨尔本的前景,俱乐部的收入稳中有升未来可期,这种情况在日本、西班牙乌拉圭相继上演。不过在中国他们需要更多的耐心,他们坚定的认为四川九牛在时机合适的时候会成为中超球队。

可以说这是银湖投资的一笔重要签约,CFG是一家真正达到了全球化的公司,并且拥有广阔的发展前景,在金融科技届大有可为。

你只要看看银湖其余的投资组合就能明白它把鸡蛋放在哪里了。关键投资之一是大型体育和娱乐机构Endeavor,该公司在2014年收购了IMG(美国国际管理集团),联合创始人阿里-伊曼纽尔在上周曼城和切尔西的比赛中被奉为上宾。

其实原因很简单,打造一支一流的足球队比制作另一季《王冠》或者同等级的剧集要便宜得多,这事问亚马逊就知道了,与其从好莱坞请来大牌导演、演员然后花费数月的时间在某个地方进行拍摄,再用一大段时间制作后期还不如简单点,做些体育纪录片。只需要一些麦克风和摄像头,素材是现成的,你甚至都不需要写剧本。去年大火的曼城纪录片《孤注一掷》就是如此,今年他们则是把目光转向了托特纳姆热刺。

当然也有人质疑银湖集团耗资不菲结果却只做了个小股东,要知道这个行业以竞争激烈和变化无常而著称。不过只要看看英超俱乐部的情况,不管是切尔西、水晶宫还是纽卡斯尔,都是在赚钱,大环境很不错,所以像城市足球集团这样的庞然大物几乎不可能在突然间倒塌。

还有一个原因就是现在曼城不太可能因为财政公平政策被禁止参加欧洲比赛,要知道去年欧战的收入占到了俱乐部总收入的六分之一。巧合的是在银湖投资宣布和城市足球集团合作的当晚欧足联主席塞弗林造访伊蒂哈德训练中心和球场,最后他出现在了球场包厢里,在俱乐部主席穆巴拉克的陪同下观看了曼城和顿涅茨克矿工的欧冠小组赛。

城市足球集团还存在着一个隐患,那就是可能失去他最核心的员工——瓜迪奥拉。在宣布股份收购的新闻发布会上并没有提到曼城主教练。同矿工的下半场比赛瓜帅看上去有些烦躁,毕竟球队浪费了不少机会错失好局。

不过拿到1分的蓝月亮还是顺利晋级欧冠淘汰赛,就像城市足球集团刚刚拿到5亿美元,可以挥舞着钞票继续巩固他们的全球版图,而未来也变得更加光明。

(井中月)

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